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La Chevelure de Bérénice

 
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Rekin
Invité





MessagePosté le: 15/04/2010 20:44:12    Sujet du message: La Chevelure de Bérénice Répondre en citant

La Chevelure de Bérénice (Coma Berenices)



Un peu de mythologie :
Fait rare pour une constellation, la Chevelure de Bérénice ne tire pas son origine d'un quelconque personnage mythologique, mais d'une personne réelle : la reine d'Egypte Bérénice II ! Epouse de Ptolémée III (-246 / -222), elle promit de sacrifier aux dieux sa magnifique chevelure si le pharaon revenait vivant et vainqueur de la guerre qu'il livrait au roi de Syrie. Son voeu fut exaucé, et elle fit donc offrande de ses nattes dorées au temple d'Aphrodite. Hélas ! Le précieux présent disparut durant la nuit ! Pour éviter la mise à mort des prêtres et calmer la colère du roi, l'astronome Konon de Samos déclara que le scalp avait été transformé en constellation par les dieux...
Pour l'anecdote, le Lion dut sacrifier la touffe de poils au bout de sa queue pour former cette nouvelle constellation !

Etoiles principales :
alpha : Diadem
bêta : Caph

Objets intéressants à observer :
Coincée entre les brillantes constellations du Lion, de la Grande Ourse, du Bouvier et de la Vierge, la Chevelure de Bérénice apparaît bien faible. Et pour cause : c'est la direction du pôle galactique, ce qui explique le faible nombre d'étoiles. Par contre, la constellation prend toute son importance avec l'aide d'un télescope. Bien que faiblement étendue, la Chevelure de Bérénice regorge de galaxies, appartenant dans la grande majorité au gigantesque amas galactique de la Vierge. Il est intéressant de passer de l'une à l'autre, dans le champ de l'oculaire, en particulier dans le sud de la constellation. Autre objet d'intérêt, visible à l'oeil nu cette fois, et qui intrigue le regard : Melotte 111 (aussi appelé Amas de la Chevelure de Bérénice), l'un des amas ouverts les plus proches de notre planète.

(Nom de l'objet / type d'objet / distance / magnitude / taille apparente / coordonnées)
- Galaxie de l'Aiguille (NGC 4565). Galaxie spirale ; 30 millions d'années-lumière ; 9,6 ; 15,5'x1,9' ; AD = 12h36, D = +26°00'
NGC 4565 est une galaxie spirale vue exactement par la tranche, située à 30 millions d'al dans la constellation de la Chevelure de Bérénice. Elle fait partie de l'amas de galaxies de la Vierge et a été découverte par William Herschel en 1785.
Son diamètre est de 106 000 al. Une bande de poussières sombres barre toute sa longueur.

- Amas de la Chevelure de Bérénice (Melotte 111). Amas ouvert ; 288 années-lumière ; 1,8 ; 275' ; AD = 12h25, D = +26°00'
Bien que remarqué par Ptolémée dès l'an 138, l'Amas de la Chevelure de Bérénice ne fut catalogué qu'en 1915, par Philibert Jacques Melotte. C'est l'un des amas ouverts les plus proches de nous (288 al seulement), et il est trop grand pour être observable en entier dans un télescope. Son diamètre apparent de 5° le rend par contre aisé aux jumelles. 40 étoiles, âgées de 390 millions d'années, composent cet amas. Aucune n'est géante, ni naine. Plus qu'un amas, Melotte 111 est un courant d'étoiles : les astres qui le composent se dirigent ensemble vers la constellation des Voiles, à la vitesse de 8 km/s.

- M53. Amas globulaire ; 60 300 années-lumière ; 7,7 ; 12,6' ; AD = 13h13, D = +18°10'
Découvert en 1775 par Bode, M53 est l'un des plus lointains amas globulaires connus. Il apparaît toutefois très brillant, car il est dense, très riche en étoiles, et étendu (250 al de diamètre).

- L'Oeil Noir (M64). Galaxie spirale ; 20 millions d'années-lumière ; 8,5 ; 9,2'x4,6' ; AD = 12h57, D = +21°41'
Découverte en 1779 par Johann Bode et incorporée au catalogue Messier l'année suivante, M64 est une galaxie spirale de 48 000 al de diamètre, située à seulement 20 millions d'al, dans la constellation de la Chevelure de Bérénice. Elle est vue presque de face. Contrairement aux autres galaxies de la constellation, M64 n'appartient pas à l'Amas de la Vierge. Son surnom d' « Oeil Noir » lui vient de la structure sombre entourant le noyau, tournant en sens inverse des étoiles de la galaxie. La rencontre des deux courants se traduit par l'apparition de nombreuses nébuleuses où se forment des myriades d'étoiles bleues. L'origine de cette structure sombre serait une collision avec une autre galaxie, plus petite, il y a plusieurs millions d'années.

- 35 Comae Berenices. Etoile triple ; 324 années-lumière ; 4,9+7,2+9,7 ; 1,2''+29'' ; AD = 12h53, D = +21°15'
L'étoile 35 de la Chevelure de Bérénice est en fait un système triple. Si la composante C est bien séparée du couple central, ce dernier est par contre plus difficile à séparer. La période orbitale du couple A-B est d'environ 510 ans.
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MessagePosté le: 15/04/2010 20:44:12    Sujet du message: Publicité

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